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一枚邮票与“中美大运河”之间的故事

2018-09-18 16:44:25 来源:

在南美洲与北美洲之间,有一狭长的陆地,这就是著名的中美地峡。就是这狭长的地峡,隔开了太平洋和大西洋。人们早就想在中美地峡开凿一条运河,把太平洋与大西洋沟通,成为南北美洲东西两岸的捷径。开凿这样的运河,当时有好几个路线方案,其中最为热门的有两个:一个是巴拿马方案,另一个是尼加拉瓜方案。

法国对开凿这条运河很感兴趣,并热衷于路程最短的巴拿马方案。1878年法国首先取得了在巴拿马的运河开凿权。1880年,法国一家公司承包了巴拿马运河工程,经过测量设计后,便在1883年开始施工挖掘。但是,不久就发生了震惊法国的“巴拿马丑闻”,该公司负责人贿赂政府高官的丑闻被披露,引起了法国政局动荡,法国不得不放弃这项巨大的工程。

▲ 中美地峡

▲ 中美地峡

26岁的法国工程师瓦列拉参与了巴拿马运河的测量设计,他不甘心巴拿马运河就这样夭折。为了巴拿马运河的命运,他只身来到了美国首都华盛顿,试图说服美国接替法国,继续修建巴拿马运河。

美国确实非常需要一条沟通两个大洋的运河,使美国的东西海岸有一条最近的航道,以免从南美洲南端的麦哲伦海峡绕道航行。但是美国人并不热衷于巴拿马方案,而对尼加拉瓜方案情有独钟。因为美国工程师们认为,在尼加拉瓜开凿运河,路程虽然比巴拿马方案长,但可以利用尼加拉瓜湖和圣胡安河,工程量却较小,比巴拿马方案更经济实惠。对于尼加拉瓜而言,这是一个巨大的转机。尼加拉瓜政府不遗余力争取把运河建在本国,甚至还派了许多人到美国活动,为尼加拉瓜方案奔走游说。

▲ 巴拿马运河

▲ 巴拿马运河

瓦列拉虽然经过多方努力,但收效甚微,美国举国上下选择尼加拉瓜方案的呼声仍然很高。1902年春天,美国国会准备就运河工程进行表决,眼看瓦列拉为拯救巴拿马运河的奋斗就要付诸东流。

真是无巧不成书,就在美国国会正式表决运河工程的前几天,加勒比海的一座火山爆发了。中美地峡位于板块的交界处,是火山多发区。火山活动对运河的影响可不是闹着玩的。尼加拉瓜政府曾向美国保证,尼加拉瓜运河区所有的火山都是死火山,运河绝不会受到火山的丝毫危害。这次火山爆发,让瓦列拉立刻想起了一枚邮票。几年前,尼加拉瓜曾发行过一枚邮票,上面印有一座火山的照片,这座火山就是著名的摩摩通博火山,而它恰好位于尼加拉瓜运河路线附近。摩摩通博火山本来是一座死火山,但是,在邮票画面上,邮票设计者刚好在火山顶上添了一缕飘烟,好像活火山一样!瓦列拉费了九牛二虎之力,找齐了90枚摩摩通博火山邮票。他连夜赶写了90封信,信中只有一句话:“看这邮票,火山活动的官方见证。”90封信里全贴上了有一缕飘烟好似复活的摩摩通博火山邮票。

不久,90位美国国会参议员都收到了瓦列拉的信,参议员们仔细审视了冒烟的摩摩通博火山邮票,经过慎重考虑后,他们全都改变了原来的主意。当进行表决时,美国参议院放弃了尼加拉瓜方案,决定接替法国,投资修建巴拿马运河。

1914年11月15日,巴拿马运河建成通航。它的开通,一枚小小的邮票起了重要作用。

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